EXPLORATION URBAINE: QU'EST-CE QUE C'EST, QUI LE FAIT ET EST-CE LÉGAL?

EXPLORATION URBAINE: QU'EST-CE QUE C'EST, QUI LE FAIT ET EST-CE LÉGAL?

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Au Royaume-Uni, alors que l’austérité s’imposait, la décadence urbaine s’est accentuée, les usines, les parcs d’attractions et d’autres structures artificielles abandonnées étant de plus en plus répandus dans le pays.

Parallèlement, le désir d'explorer et de documenter l'histoire des zones urbaines a conduit à une augmentation de la popularité de «l'exploration urbaine» et du «piratage de lieux».

L'année dernière, le plus célèbre des explorateurs urbains du Royaume-Uni, le Dr Bradley Garrett - qui avait acquis une renommée après avoir construit le Shard lors de sa construction en 2012 - a été jugé pour avoir conspiré pour causer des dommages criminels à la suite de plusieurs visites dans des stations de métro désaffectées de Londres dans le cadre de ses recherches pour un doctorat en géographie à l'Université d'Oxford.

Bien qu'il ait finalement échappé à une peine de prison, l'arrestation de Garrett a mis en lumière la bataille qui se poursuivait entre les explorateurs urbains et l'État sur la validité et la légalité de leur passe-temps choisi. 

Les critiques décrivent cette pratique comme "naïve, fétichiste, auto-héroïque et, enfin, criminelle", rapporte  The Guardian . Cependant, l'auteur Will Self a défendu l'exploration urbaine en écrivant dans le  Evening Standard : "Je crois personnellement que les hackers locaux fournissent un service précieux en nous rappelant que la ville devrait, en principe, appartenir à ses citoyens et devrait surtout - si possible. pas entièrement - leur être accessible ".

Qu'est-ce que l'exploration urbaine?

L'exploration urbaine ou Urbex, comme on l'appelle maintenant, est l'exploration de structures artificielles souvent abandonnées ou cachées du grand public. La photographie joue un rôle important dans la popularité du passe-temps, mais la documentation historique est également devenue un facteur, car les paysages urbains évoluent de plus en plus rapidement au fil du temps.

Il est généralement admis que le terme «exploration urbaine» a été inventé en 1996 par l'explorateur canadien Jeff Chapman. Toutefois, selon  The Scotsman , l'exploration urbaine avait déjà eu lieu dès 1793, alors que Philibert Aspairt, porteur de l'hôpital, se serait "perdu dans les carrières de calcaire sous Paris soi-disant en cherchant d'anciennes bouteilles de chartreuse". Son squelette a été découvert 11 ans plus tard.

Le vieil adage "ne prenez que des photographies, ne laissez que des traces de pas" a souvent été appliqué à l'exploration urbaine. Cependant, la récente augmentation de la popularité du loisir a entraîné des réclamations selon lesquelles cette règle n'était plus suivie.

Est-ce sécuritaire et légal?

L'exploration urbaine peut souvent être dangereuse et illégale, a déclaré un porte-parole de la police avant le procès de Bradley Garrett. Garrett a également été accusé d'avoir pénétré dans la propriété de Transport for London pour accéder à des tunnels ferroviaires désaffectés. "Le chemin de fer, qu'il soit inutilisé ou en exploitation, est un endroit dangereux pour ceux qui ne sont pas censés y être et les restrictions d'accès, qui ne doivent pas être prises à la légère, sont en place pour protéger les membres du public contre les dommages", a déclaré le porte-parole de la police.

Les explorateurs urbains sont souvent les premiers à reconnaître le danger de la pratique qu'ils ont choisie et l'un de ces explorateurs, Richard Shepherd, a déclaré à la BBC qu'il n'avait jamais exploré seul. "Il faut être prudent. Si je suis coincé au milieu d'un asile abandonné et que je tombe et que je me casse la jambe, je dois savoir qu'il y a quelqu'un qui peut montrer aux services d'urgence où je suis", a-t-il déclaré.

Explorer des propriétés commerciales, même désaffectées, peut également signifier une intrusion si les explorateurs s’y rendent sans la permission du propriétaire. De nombreux sites Web d'Urbex proposent  une liste de conseils pour rester dans la loi. Il est conseillé aux explorateurs potentiels de "demander la permission", de "contacter à l'avance la police locale" et de "ne pas prendre de souvenirs".

Quels endroits les gens ont-ils explorés?

La participation à l'exploration urbaine est "importante, mais peu nombreuse (peut-être 20 000 à l'échelle mondiale)", selon le Guardian. Cependant, le nombre d'environnements différents que les explorateurs ont photographiés et découverts ne cesse de croître. Au Royaume-Uni, des explorateurs ont pris des photos de gratte-ciel tels que The Shard, de sculptures telles que l'Ange du Nord et de ponts tels que Tower Bridge et Forth Road Bridge en Écosse.

Dans le monde entier, les parcs d’attractions abandonnés sont devenus une cible privilégiée pour les enthousiastes, comme le précise Weburbanist : "Lorsqu'un parc d'attractions est abandonné et qu'un silence sinistre s'abat sur la décadence, l'atmosphère semble se tordre et prendre une atmosphère cauchemardesque. "

Les images capturées lors de l'exploration du parc d'attractions Six Flags à la Nouvelle-Orléans après sa fermeture après le passage de l'ouragan Katrina sont devenues la marque du mouvement Urbex. 


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